Hortelã-pimenta. Guia completo sobre benefícios e efeitos colaterais de um dos chás mais queridos dos brasileiros.

Saúde | Atualizado em 06 janeiro 2021

Visão geral

A hortelã-pimenta (Mentha piperita), um condimento popular para goma de mascar, pasta de dente e chá, também é usada para aliviar dores de estômago ou para ajudar na digestão.

Por ter um efeito calmante e entorpecente, é usado para tratar dores de cabeça, irritações na pele, ansiedade associada à depressão, náuseas, diarreia, cólicas menstruais e flatulência.

É também um ingrediente para esfregar o peito, usado para tratar sintomas de resfriado comum. Em tubos de ensaio, a hortelã-pimenta mata alguns tipos de bactérias, fungos e vírus, sugerindo que pode ter propriedades antibacterianas, antifúngicas e antivirais. Vários estudos apóiam o uso de hortelã-pimenta para indigestão e síndrome do intestino irritável.

Um de seus usos mais comuns no Brasil é como chá. Sendo a hortelã um dos principais ingredientes de diversas marcas do mercado, dentre elas Levimune e Desinchá.

chá de hortelã

Indigestão

A hortelã-pimenta acalma os músculos do estômago e melhora o fluxo da bile, que o corpo usa para digerir gorduras. Como resultado, o alimento passa pelo estômago mais rapidamente. No entanto, se os seus sintomas de indigestão estiverem relacionados a uma condição chamada doença do refluxo gastroesofágico ou DRGE, você não deve usar hortelã-pimenta (consulte a seção “Precauções”).

Flatulência / Inchaço

A hortelã-pimenta relaxa os músculos que permitem a passagem de gases digestivos dolorosos.

Síndrome do intestino irritável (IBS)

Vários estudos mostraram que as cápsulas de hortelã-pimenta com revestimento entérico podem ajudar a tratar os sintomas da SII, como dor, distensão abdominal, gases e diarreia. (As cápsulas com revestimento entérico impedem que o óleo de hortelã-pimenta seja liberado no estômago, o que pode causar azia e indigestão.)

No entanto, alguns estudos não mostraram efeito. Um estudo examinou 57 pessoas com SII que receberam cápsulas de hortelã-pimenta com revestimento entérico ou placebo duas vezes por dia durante 4 semanas.

Das pessoas que tomaram hortelã-pimenta, 75% tiveram uma redução significativa dos sintomas de IBS. Outro estudo comparando cápsulas de óleo de hortelã-pimenta com revestimento entérico ao placebo em crianças com SII descobriu que, após 2 semanas, 75% das pessoas tratadas tinham sintomas reduzidos.

Finalmente, um estudo mais recente conduzido em Taiwan descobriu que os pacientes que tomaram uma formulação de óleo de hortelã-pimenta com revestimento entérico 3-4 vezes ao dia durante um mês tiveram menos distensão abdominal, frequência de fezes e flatulência do que aqueles que tomaram um placebo.

Quase 80% dos pacientes que tomaram hortelã-pimenta também tiveram alívio da dor abdominal.

Coceira e irritações na pele

A hortelã-pimenta, quando aplicada topicamente, tem um efeito calmante e refrescante nas irritações cutâneas causadas por urticária, hera venenosa ou carvalho venenoso.

Cefaleia tensional

Um pequeno estudo sugeriu que a hortelã-pimenta aplicada na testa e nas têmporas ajudou a reduzir os sintomas de dor de cabeça.

Resfriados e gripe

A hortelã-pimenta e seu principal agente ativo, o mentol, são descongestionantes eficazes. Como o mentol dilui o muco, também é um bom expectorante, o que significa que ajuda a liberar o catarro e a dissolver a tosse. É calmante e calmante para dores de garganta (faringite) e também para tosses secas.

Descrição da Planta

As plantas de hortelã-pimenta crescem até cerca de 2 a 3 pés de altura. Eles florescem de julho a agosto, gerando minúsculas flores roxas em espirais e pontas terminais. Folhas verdes escuras e perfumadas crescem opostas às flores brancas. A hortelã-pimenta é nativa da Europa e da Ásia, é naturalizada na América do Norte e cresce selvagem em áreas úmidas e temperadas. Algumas variedades são indígenas da África do Sul, América do Sul e Austrália.

De que é feito?

As folhas e caules, que contêm mentol (um óleo volátil), são usados ​​medicinalmente, como aromatizante em alimentos e em cosméticos (para fragrâncias).

Formulários Disponíveis

O chá de hortelã-pimenta é preparado a partir de folhas secas da planta e está amplamente disponível no mercado.

A aguardente de hortelã-pimenta (tintura) contém 10% de óleo de hortelã-pimenta e 1% de extrato de folha de hortelã-pimenta em solução alcoólica. Uma tintura pode ser preparada adicionando 1 parte de óleo de hortelã-pimenta a 9 partes de álcool puro.

As cápsulas com revestimento entérico são especialmente revestidas para permitir que a cápsula passe pelo estômago e para o intestino (0,2 mL de óleo de hortelã-pimenta por cápsula).

Cremes ou pomadas (devem conter 1 – 16% de mentol)

Como fazer

Pediátrico

Não dê hortelã-pimenta a um bebê ou criança pequena. O óleo de hortelã-pimenta aplicado no rosto de bebês pode causar problemas respiratórios com risco de vida. Além disso, o chá de hortelã-pimenta pode causar uma sensação de queimação na boca. Para a digestão e dores de estômago em crianças mais velhas: 1 – 2 mL de glicerite de hortelã-pimenta por dia.

Adulto

  • Chá: íngreme 1 colher de chá. folhas de hortelã-pimenta secas em 1 xícara de água fervente por 10 minutos; tensão e esfrie. Beba 4 a 5 vezes por dia entre as refeições. O chá de hortelã-pimenta parece ser seguro, mesmo em grandes quantidades.
  • Cápsulas com revestimento entérico: 1 – 2 cápsulas (0,2 ml de óleo de hortelã-pimenta) 2 – 3 vezes por dia para IBS.
  • Dores de cabeça tensionais: Usando uma tintura de óleo de hortelã-pimenta 10% a etanol 90%, cubra levemente a testa e deixe a tintura evaporar.
  • Comichão e irritações cutâneas: Aplique mentol, o ingrediente ativo da hortelã-pimenta, em forma de creme ou pomada, no máximo 3 a 4 vezes por dia.

Precauções

O uso de ervas é uma abordagem consagrada pelo tempo para fortalecer o corpo e tratar doenças. As ervas, entretanto, podem desencadear efeitos colaterais e interagir com outras ervas, suplementos ou medicamentos. Por essas razões, você deve tomar ervas com cuidado, sob a supervisão de um profissional de saúde.

Não tome ou beba chá de hortelã-pimenta se tiver doença do refluxo gastroesofágico (DRGE – uma condição em que os ácidos do estômago voltam para o esôfago) ou hérnia de hiato.

A hortelã-pimenta pode relaxar o esfíncter entre o estômago e o esôfago, permitindo que os ácidos do estômago fluam de volta para o esôfago. (O esfíncter é o músculo que separa o esôfago do estômago.) Ao relaxar o esfíncter, a hortelã-pimenta pode piorar os sintomas de azia e indigestão.

A hortelã-pimenta, em quantidades normalmente encontradas nos alimentos, é provavelmente segura durante a gravidez, mas não se sabe o suficiente sobre os efeitos de grandes quantidades de suplementos. Fale com o seu médico.

Nunca aplique óleo de hortelã-pimenta no rosto de um bebê ou criança pequena, pois pode causar espasmos que inibem a respiração.

A hortelã-pimenta pode piorar os cálculos biliares.

Grandes doses de óleo de hortelã-pimenta podem ser tóxicas. O mentol puro é venenoso e nunca deve ser tomado internamente. É importante não confundir preparações de óleo e tintura.

Mentol ou óleo de hortelã-pimenta aplicado na pele pode causar erupção na pele.

Possíveis Interações

Ciclosporina – Este medicamento, geralmente usado para prevenir a rejeição de um órgão transplantado, suprime o sistema imunológico. O óleo de hortelã-pimenta pode diminuir a taxa de decomposição da ciclosporina pelo corpo, o que significa que uma quantidade maior permanece na corrente sanguínea. Não tome óleo de hortelã-pimenta se você tomar ciclosporina.

Medicamentos que reduzem o ácido estomacal – Se as cápsulas de hortelã-pimenta forem tomadas ao mesmo tempo que os medicamentos que reduzem a quantidade de ácido estomacal, as cápsulas de hortelã com revestimento entérico podem se dissolver no estômago em vez de nos intestinos.

Isso pode significar que os efeitos da hortelã-pimenta são reduzidos. Tome hortelã-pimenta pelo menos 2 horas antes ou depois de um medicamento redutor de ácido. Os antiácidos incluem:

  • Famotidina (Pepcid)
  • Cimetidina (Tagamet)
  • Ranitidina (Zantac)
  • Esomeprazol (Nexium)
  • Lansoprazol (Prevacid)
  • Omeprazol (Prilosec)

Medicamentos para o tratamento da diabetes – estudos com tubos de ensaio sugerem que a hortelã-pimenta pode reduzir o açúcar no sangue, aumentando o risco de hipoglicemia (baixo nível de açúcar no sangue).

Medicamentos alterados pelo fígado – Como a hortelã-pimenta atua no fígado, pode afetar os medicamentos metabolizados pelo fígado (que são muitos). Fale com o seu médico.

Medicamentos anti-hipertensivos (medicamentos para a pressão arterial) – Alguns estudos com animais sugerem que a hortelã-pimenta pode reduzir a pressão arterial. Se você toma medicamentos para baixar a pressão arterial, tomar hortelã-pimenta também pode tornar seu efeito mais forte.

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Nomes Alternativos

Mentha x piperita

Hortelã-pimenta

Informação da versão

  • Steven D. Ehrlich, NMD, Solutions Acupuncture, um consultório particular especializado em medicina complementar e alternativa, Phoenix, AZ.

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